Vraag ’t de expert: Hans van Schie

Vraag ’t de expert: Hans van Schie

Elke dag borrelen er weer ondernemersvragen op. Meestal beantwoorden we die zelf. Maar soms is daar een expert voor nodig. Heeft u een prangende, specialistische ondernemersvraag? Mail die naar info@intobusiness.nu en wij zorgen dat u antwoord krijgt van een expert.

VRAAG
"Het begeleiden van een overname is voor een accountant specialistenwerk. Maar nog ingewikkelder is het om een fusie succesvol te laten plaatsvinden. Immers, twee bedrijven worden in elkaar geschoven. Twee bedrijven, twee culturen, eigen gewoontes, om nog maar te zwijgen van de vraag: wie wordt de baas? Je hebt cijfers en je hebt politiek. Als accountant, ingehuurd door een van de partijen, ontkom je er bijna niet aan om diplomatiek te werk te gaan. Wat is jouw aanpak?

Anwoord Hans van Schie
Om maar meteen met de deur in huis te vallen: de vraag is of er eigenlijk wel “echte” fusies bestaan. Fusie betekent immers het samengaan van twee voorheen zelfstandige bedrijven, hetgeen gelijkwaardigheid impliceert. Maar is niet altijd, hoe minimaal ook, één van de twee partijen uiteindelijk de bovenliggende? De kans op exacte en volledige gelijkwaardigheid is alleen al vanuit statistisch oogpunt uitzonderlijk klein.

Aan de andere kant: of je dit soort processen nu als een fusie of als een overname kwalificeert, in beide gevallen heb je met dezelfde valkuilen te maken. In een ander verband heb ik het al eens over “IQ en EQ” gehad, en dat gaat ook hier op: met IQ kun je heel veel zaken regelen (financiële parameters, strategische en zakelijke overeenstemming, financiering) maar voor respect en wederzijds vertrouwen heb je EQ nodig! De échte, achterliggende vragen bij dit soort processen zijn veel belangrijker: wat willen beide eigenaren écht? Wat vinden zij belangrijk? Gaan “X B.V.” en “Y B.V.” verder als “X & Y B.V.” of wordt er een compleet nieuwe naam bedacht? Gaat de combinatie in één van de twee bestaande bedrijfspanden zitten, of wordt het hoofdkantoor op een nieuwe locatie gevestigd?

En niet te vergeten: wat zijn nu eigenlijk, voor beide partijen, de échte redenen om samen verder te gaan? Vaak wordt het argument schaalvoordelen gebruikt (“1 + 1 = 3”). Een goede adviseur houdt echter zijn klant een spiegel voor: worden de synergy- en kostenvoordelen niet veel te rooskleurig voorgesteld (“1 + 1 = 2”)? Wordt er ook aan extra kosten gedacht (“1 + 1 - 1 = 1”)? Zullen de klanten wel blijven (“1 + 0 = 1”)? Is er een risico van weerstand (misschien zelfs leidend tot verloop) bij het management team (“1 – 1 = 0”)? Allemaal zaken waar goed over nagedacht moet worden; uiteraard voorafgaand aan het proces, maar ook - mocht het tot een fusie of overname komen - tijdens het proces.

Uit de praktijk blijkt dat veel ondernemers fusie en overname zien als antwoord op hun groeistrategie, maar uit diezelfde praktijk blijkt ook dat een groot deel van de fusies en overnames uiteindelijk niet succesvol zijn. Bezint eer gij begint, of in dit geval: leert eer gij fuseert.

Een goede accountant-adviseur zal altijd de vinger aan de pols houden, ook nadat de deal is gesloten en de integratie is begonnen. En mocht het dan onverhoopt toch nog ergens in het proces mis gaan, dan is er nog steeds werk aan de winkel voor de afdeling die we dan maar “Fusie & Ruzie” zullen noemen.

Hans van Schie is als MKB-accountant partner bij CROP registeraccountants en belastingadviseurs te Hoofddorp, met als werkgebied Haarlemmermeer- Schiphol en de Duin- en Bollenstreek.

 


Reacties